| Hong Kong Jewellery 香港珠宝
搜寻
业内要闻及精选文章

广告伙伴

  • 从Pteria sterna软体动物而来的圆珠和马贝珠
  • Douglas McLaurin把圆珠和纤维植入珠蚌的生殖腺内。他拥有水产养殖硕士学位,是第一批在加利福尼亚湾以大学研究项目开始珍珠养殖的研究员之一。
  • Barbara Somlo的黄金珍珠钻石吊坠
  • 有紫色伴色的马贝珠
  • 经过18至26个月生成,珍珠可从珠蚌中取出。
  • PMC经营美洲唯一的海水珍珠场。
  • 工人把篮子吊起准备清洗珠蚌。
  • 彩虹唇Pteria sterna珠蚌与散发异彩的珍珠

宝石之后 皇后之宝

科尔蒂斯海(又称加利福尼亚湾)把全球第二长半岛下加利福尼亚半岛和墨西哥内陆分隔开来。科尔蒂斯海的海岸线长4,000公里,是全球最多样化的海洋之一,是5,000种微无嵴椎动物的栖息地,亦是生产彩虹色珍珠的Pteria sterna珠蚌的产地。

早于大发现世代,欧洲探险家到处发掘宝藏。当中西班牙冒险家Hernán Cortés于16世纪初推翻阿兹特克帝国,为西班牙夺得墨西哥。在他带回欧洲的宝藏里面,包括一种色彩丰盈夺目的 珍珠。

这种珠光纯厚的宝物很快成为新西班牙的主要出口产品,其出口值比旧世界里的金、银和香料的出口总值还要高。这种黑色墨西哥珍珠深受皇后、帝王和贵族喜爱,被誉为「宝石之后,皇后之宝」。

为满足欧洲与日俱增的需求,珠农在海湾寻找适合生产这种虹彩珍珠的软体动物。后来因过度捕捞,珍珠养殖资源在19世纪末已耗尽,而墨西哥珍珠亦从宝石市场中销声匿迹。

法籍医生Gaston Vivés为挽救这个工业,于1903年在拉巴斯兴建养珠场,同年日本的御木本幸吉的养珠工艺亦得到进一步提升。Vivés在受保护区养殖了800万枚黑唇Pinctada mazatlanica珠蚌。他的养殖方法有别于御木本幸吉,不会植入珠核,平均10枚珠蚌才得出一颗天然珍珠,是以年产量约为80万颗。惜其养珠场在1914年墨西哥革命中被摧毁。到了1939年,该地禁止捕获天然珍珠,避免这些特别的软体动物绝种。

多年来市场对这种科尔蒂斯海之宝的兴趣从未消减,就养殖Pinctada mazatlanica和Pteria sterna这两种栖息于海湾海岸品种方面的研究亦持续进行。在1993年,四名蒙特雷科技大学(ITESM)研究人员包括Sergio Farell、Manuel Nava、Douglas McLaurin及Enrique Arizmendi在瓜伊马斯市附近的巴可奇半波湾尝试养殖珍珠,作为大学研究计划的一部份,成功在虹彩唇Pteria sterna珠蚌中养殖优质珍珠。

这项研究成功促成于2000年与ITESM合营的Perlas del Mar de Cortez的诞生。ITESM在2005年煺出后,该些研究人员接管了公司,把它易名为Cultivadores Mexicanos de Perlas SC,并以「Perlas del Mar de Cortez(PMC)」为品牌名。其养殖场是美洲唯一的海水珍珠养殖场。

由于墨西哥法例规定不准捕获野生成年珠蚌,珠农便尝试使用「贝苗」。软体动物繁殖时会在海中释出幼虫,幼虫找到合适的对象然后安定下来。永久依附于一个表面的幼虫就称为贝苗。

工人在养珠场收集贝苗,然后送到篮子,篮子里面有受保护的幼蚌,牠们在海湾水域以吸食浮游生物为生。两年后,工人会把一颗6-10毫米大的圆珠和一块从另一珠蚌取下来的纤维植入珠蚌的生殖腺,再把珠蚌放进透孔的篮子,放回海中18至26个月,让珍珠层长厚。为确保珠蚌健康成长,工人每年会用人手把牠们清洗五次。

长成的珍珠一般直径约为9毫米,偶有大至12-14毫米的。色泽方面从乳光银色、灰色、金/铜色,至蓝/青色、祖母绿/橄榄绿色、紫色和黑色,同时带有粉红色、紫色、蓝色及绿色等虹彩伴色。每颗珍珠都独一无二。虽然某些科尔蒂斯海珍珠与大溪地珍珠相似,但前者在长波紫外辐射下显示独有的红色萤光反应,那是区分两者的方法。此外,科尔蒂斯海珍珠的虹彩色范围比大溪地珍珠更广。

科尔蒂斯海珍珠散发的虹彩色完全是天然的,不经人工修饰。工人把珍珠从珠蚌中取出后,把它清洗,在矿物油中浸泡六小时后待干。这些珍珠从来不经漂白、染色、涂层或打磨,常见为圆形、半圆形、不规则形状和水滴形。

每年只有约4,000颗科尔蒂斯海珍珠达到宝石级。淡水珠年产量为1,800公吨,日本海水珠为50公吨,大溪地珍珠为12公吨,南洋白珠和金珠11公吨,相比之下,科尔蒂斯海珍珠仅0.004公吨或四千克,令这种珍珠成为全球最罕有的珍珠品种。科尔蒂斯海珍珠亦是宝石行业唯一被纳入「公平贸易宝石」协议的珍珠品种。

PMC逾半的产量供内需,余数透过几个特许经销商出口到其他地区。珠蚌肉作为食品出售,是区内的美食。蚌壳则制成钮扣。

该公司除出售珍珠外,亦有几个用银和金制成的首饰系列,款式古典时尚兼备。他们亦有供应马贝珠,一般由当地银匠制成银饰。(图片提供:Perlas del Mar de Cortez;特别指明者除外)

← 返回